December 13, 2018

Adam Johnson, Nirvana (Fortune Smiles. Kurzgeschichten), Suhrkamp, Berlin 2015

Lange, düstere Kurzgeschichten.

 

Ein Wärter, ein Pädophiler, ein Flüchtling

Auf den ersten Blick haben die übrigen Storys, die der 1967 in South Dakota geborene Johnson hier zu einem Werk in sechs Teilen zusammenfügt, wenig gemein. Schauplätze sind etwa das zerstörte Louisiana nach dem Hurrikan oder das Stasi-Gefängnis Hohenschönhausen. Es erzählen ein Gefängniswärter, ein Pädophiler oder ein nordkoreanischer Flüchtling.

Und doch wird, während wir einen dieser kurzen, treffenden Sätze nach dem nächsten inhalieren, das Gemeinsame offenbar. Johnson spürt den weißen Flecken auf der Landkarte nach – einem von der Außenwelt abgeschotteten Land, einer seltenen Krankheit. Er überschreitet die Grenzen dessen, was man wissen kann.

https://www.welt.de/kultur/literarischewelt/article150834627/Herr-mit-Hund-das-macht-auch-heute-noch-was-her.html

NATIONAL BOOK AWARD FOR ADAM JOHNSON 

The fiction award went to Adam Johnson for “Fortune Smiles,” a collection of surreal and comic short stories that deal with natural disasters, technology and politics, and take place in settings ranging from Palo Alto, Calif., and New Orleans to North Korea. The judges called Mr. Johnson “one of the most talented writers of his generation” and called his stories by turns “surprising, wondrous, comic and devastating.” Mr. Johnson won the Pulitzer Prize for his 2012 novel “The Orphan Master’s Son.

New York Times, 19. 11. 2015

 

 

Die Titelstory “Nirvana” wurde zur besten Kurzgeschichte des Jahres 2014 erkoren.

 

“Adam Johnson, Pulitzerpreisgewinner und Autor von “Das geraubte Leben des Waisen Jun Do”, zeigt mit “Nirvana”, dass er auch die Kunst der Kurzgeschichte beherrscht.

Man soll nicht vom Aussehen auf das Wesen einer Person schließen. Schon gar nicht bei Schriftstellern. … Selten aber scheinen Bild und Buch so unstimmig wie bei Adam Johnson und seiner jüngsten Kurzgeschichtensammlung, „Nirvana“.

… Voller Empathie und Schmerz. Doch Sentimentalität ist insgesamt nicht Adam Johnsons Sache. Eher der klare Blick, mit dem er Ecken des Daseins ausleuchtet, von denen sich die meisten Menschen wegdrehen. Johnson schaut hin, voller Empathie und Schmerz, setzt sich aber gleichzeitig eine Brille mit sehr vielen technologisch­ futuristischen Elementen auf, die den meisten Erzählungen eine „Blade Runner“­Qualität verleihen, aber ohne deshalb emotionale Distanz zu schaffen. Dieser besondere Ton wurde in der Übersetzung von Anke Caroline Burger sehr gut wiedergegeben. …”

 10.10.2015 | diePresse.com | Doris Kraus (Die Presse)

»Johnsons Geschichten sind komische, finstere, raffiniert konstruierte Exkursionen in kaputte Seelen.«
höb, Der Spiegel 49/2015

»Jede seiner Storys besticht mit facettenreichen Erzählstimmen und komplexen Figurenkonstellationen. All die Lobesworte, die in Klappentexten und Rezensionen gern zu Unrecht bemüht werden, wären jetzt tatsächlich angebracht: Dringlich. Kühn. Dieses Buch wird bleiben.«
Dana Buchzik, Spiegel Online

ABOUT FORTUNE SMILES

NATIONAL BOOK AWARD WINNER

 

Winner of the Pulitzer Prize for his acclaimed novel about North Korea,The Orphan Master’s Son, Adam Johnson is one of America’s most provocative and powerful authors. Critics have compared him to Kurt Vonnegut, David Mitchell, and George Saunders, but Johnson’s new book will only further his reputation as one of our most original writers. Subtly surreal, darkly comic, both hilarious and heartbreaking, Fortune Smiles is a major collection of stories that gives voice to the perspectives we don’t often hear, while offering something rare in fiction: a new way of looking at the world.

In six masterly stories, Johnson delves deep into love and loss, natural disasters, the influence of technology, and how the political shapes the personal. “Nirvana,” which won the prestigious Sunday Times short story prize, portrays a programmer whose wife has a rare disease finding solace in a digital simulacrum of the president of the United States. In “Hurricanes Anonymous”—first included in the Best American Short Stories anthology—a young man searches for the mother of his son in a Louisiana devastated by Hurricanes Katrina and Rita. “George Orwell Was a Friend of Mine” follows a former warden of a Stasi prison in East Germany who vehemently denies his past, even as pieces of it are delivered in packages to his door. And in the unforgettable title story, Johnson returns to his signature subject, North Korea, depicting two defectors from Pyongyang who are trying to adapt to their new lives in Seoul, while one cannot forget the woman he left behind.

Unnerving, riveting, and written with a timeless quality, these stories confirm Johnson as one of America’s greatest writers and an indispensable guide to our new century.

Praise for Fortune Smiles

“Masterful . . . Each [story] is a miniature demonstration of why his remarkable novel The Orphan Master’s Son won the 2013 Pulitzer Prize for fiction.”The Washington Post

“Entrancing.”O: The Oprah Magazine

“Audacious . . . These six long, fearless stories explore dangerous territories, both personal and political.”San Francisco Chronicle

“Every one [of Johnson’s stories] carves out its own little corner of weird, indelible humanity. [Grade:] A”Entertainment Weekly

“[Johnson] is always perceptive and brave; his lines always sing and strut and sizzle and hush and wash and blaze over the reader.”The New York Times Book Review (Editors’ Choice)

“Johnson packs more voice in his stories than most authors do in a novel.”Esquire

“A highly literary writer willing to take risk after risk after risk.”The Boston Globe

“[Johnson] serves up six sinewy stories that shock and surprise. . . . [They’re] compulsively readable tales about characters whose lives are largely ignored, undervalued, or simply uncharted.”Elle

“Remarkable . . . Fortune Smiles is the best short story collection since Tenth of December. . . . Johnson is one of America’s greatest living writers.”The Huffington Post

“Johnson’s [stories] will burrow their way into your heart, leaving you shaken but also exhilarated and enriched. . . . Fortune Smiles [is] worth treasuring.”USA Today (four stars)

Fortune SmilesAdam Johnson, credit: Samson Yee